奈良 東大寺「勧進所・八幡殿」・僧形八幡神坐像【国宝】

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奈良 東大寺「勧進所・八幡殿」・僧形八幡神坐像【国宝】

奈良 東大寺「勧進所・阿弥陀堂」・僧形八幡神坐像【国宝】

造立年

  • 1201年(建仁元年/鎌倉時代前期)
像高

  • 87.1cm
素材・造り

  • 寄木造(ヒノキ)
作者

  • 快慶
安置場所

  • 東大寺・勧進所「八幡殿

僧形八幡神坐像の読み方

東大寺の境内には難しい漢字の表記で読みにくい名前の仏像や堂舎がありますが「僧形八幡神坐像」は「そうぎょうはちまんじんざぞう」もしくは「そうぎょうやはたのかみ」と読みます。


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ところで・・「八幡神」とは?

八幡神の読み方は、「やはたのかみ/はちまんじん」と読みます。

八幡神とは400年代初頭頃の「応神天皇」と同一視される「神」のことで、「誉田別命(ほんだわけのみこと)」とも呼ばれます。

大分県の宇佐神宮を総本社とする「八幡宮」や「八幡神社」は、全国に7000社以上あるとされ、日本人にとって最も身近な神社の1つです。

東大寺にての大仏造立の最中であった749年に、宇佐神宮の神職が上京し「八幡神が、大仏の建造を援助するとお告げを下された」と伝えたという記録が残っており、東大寺にとっても縁のある神様です。

この八幡神を僧侶の姿に表したものが「僧形八幡神」です。

日本に仏教が伝わったのは538年、または552年と言われていますが、日本人はその頃、仏様と神様をあまり区別せずに信仰していました。

その後、仏教の繁栄に伴い、800年代頃から、「日本の神様は、如来・菩薩・観音など様々な仏様が姿を変えたものである」とする考え方が広まりました。(=本地垂迹/ほんじすいじゃく)

つまり、神様も元々は仏様だったというわけです。

こうして、僧形八幡神のような表現が生まれています。

僧形八幡神像の「特徴・見どころ」

僧形八幡神像は、現在の手向山八幡宮の神体でしたが、明治元年に東大寺に遷されました。

現在では東大寺・勧進所「八幡殿」にて、毎年10月5日のみ、特別に公開されます。

ところで、この像にはモデルとなる絵があったことがわかっています。

1180年の平重衡による焼き討ちにあった東大寺を再建したことで知られる重源が、八幡宮を再建した際、神体として祀ろうとしていた絵でした。

しかし結局手に入れることができず、代わりとして快慶にこの像を彫らせたのです。

左右2つの木材を繋ぎ合わせて完成させた像で、膝や腰、手先などに別の木材を充てています。

像の中には製作に携わった仏師の記録が残されており、この像の制作には快慶の他28人の仏師や、3人の漆工などが携わったことが明らかにされています。

左手に持っていたはずの数珠はなくなっていますが、右手の「錫杖(しゃくじょう)」という棒や台座、光背は当初のものです。

朱色や群青の彩色も美しく残っており、袈裟の遠山文様(とおやまもんよう)と呼ばれる霞んだ山の模様も、しっかり確認できます。

東大寺・勧進所の特別一般公開について(御開帳)

東大寺・勧進所は、普段は一般公開されていませんが、毎年10月5日に執り行われる法要「転害会」に際、特別に一般公開されます。

この時に「八幡殿・僧形八幡神像」をはじめ、勧進所内の「公慶堂・公慶上人像」や「阿弥陀堂・五刧思惟阿弥陀如来像」も特別に一般公開されます。

「公慶堂・公慶上人像」のみ4月12日の転害会でも一般に特別公開されています。

遠方から東大寺へ訪れる際は、是非!特別開扉の日程合わせて訪れてみてください。

尚、法華堂(三月堂)も特別一般公開があります。法華堂の特別一般公開については当サイトの以下↓の別ページをご覧ください。

東大寺 三月堂(法華堂)の「見どころ・拝観料金(入場料金)・見学所要時間・営業時間・アクセス(行き方)」

東大寺・勧進所へのアクセス・行き方

東大寺・勧進所は東大寺大仏殿のから奈良駅・国道369号線方向へ歩いた先に位置します。

詳しくは勧進所の中に「八幡殿」「公慶堂」「阿弥陀堂」があります。

↑東大寺・勧進所(阿弥陀堂)の地図

東大寺大仏殿から徒歩で約3分から5分ほどの距離です。

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