奈良県・東大寺の大仏殿の「由来・歴史・見どころ・仏像(画像付き)」でご説明!

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奈良県・東大寺の大仏殿の「由来・歴史・見どころ・仏像(画像付き)」でご説明!

知っていますか?

東大寺は世界遺産にも登録されているお寺だと言うことを。

さらに東大寺は正式な名前があると言うことも知っていますか?

東大寺の大仏殿とは、大仏が鎮座している建物で、世界最大の木造建築になります。

そして、東大寺大仏殿の正式名は「東大寺金堂(とうだいじ こんどう)」といいます。

奈良 東大寺・大仏殿(東大寺・金堂)【国宝】

東大寺 正式名 東大寺金堂

創建年

752年(天平勝宝4年)

再建年

1195年(建久6年)※鎌倉時代
1709年(宝永6年)※江戸時代

建築様式(造り)

木造軸組構法
一重寄棟造
上部裳階屋根付き
正面唐破風付き

屋根の造り

本瓦葺
銅板葺

大きさ(現在)

横幅:57.5m
奥行き:50.5m
高さ:49.1m

大きさ(創建時)

横幅:85.8m
奥行き:50.3m
高さ:37.5m

重要文化財登録指定年月日

1898年(明治31年)12月28日

国宝登録指定年月日

1952年(昭和27年)3月29日

発願者

聖武天皇(創建時)
公慶上人(江戸期再建時)

東大寺・大仏殿の歴史

東大寺・大仏殿は747年に創建計画が成り、5年後の752年に完成を迎えています。

1181年(治承4年)1月15日(旧暦12月28日)、平重衡(たいら の しげひら)の南都焼討の戦火によって焼失しています。

後、1190年(建久元年/鎌倉時代)に真言宗の僧侶「俊乗房重源(しゅんじょうぼうちょうげん)」によって再建が成され、1195年(建久6年)には落慶法要が執り行われています。

1567年(永禄10年/戦国時代)には、時の将軍・13代足利義輝が忠臣であった「三好三人衆((三好長逸・三好政康・岩成友通))」、「松永久秀」の手によって暗殺されます。

しかし、後に畿内を中心地として三好三人衆と松永久秀の間でさらに主権争いが繰り広げられることになります。

この争いは予想外に大きいものとなり、東大寺の境内にまで及び、松永軍が東大寺に布陣した際、東大寺の穀物倉庫にて失火があり、この失火の延焼が原因で東大寺の伽藍が焼失してしまいます。

その後、すぐに仮堂が造営されていますが、1610年(慶長15年)に暴風によって倒壊しています。

これらの散々たる歴史の過程によって大仏殿のみならず、大仏さんそのものも損壊に至ります。

この危機を救ったのが、東大寺の系列の宗派となる南都六宗の内の1派「三論宗(さんろんしゅう)」に籍を置く、「公慶(こうけい)」という僧侶です。

公慶は1648年(慶安元年/江戸時代)にこの世に生を得て、13歳の時に東大寺大喜院に在籍する英慶(えいけい)に師事しています。

この後、上述した大仏殿が焼失に至ります。

公慶は大仏さんを守る大仏殿がなくなり、大仏さんが雨風に吹きさらしになっているのが我慢できなくなります。

そしてついに江戸幕府に修繕と再建を打診しますが、当時の幕府には資金がなく、再建は望めませんでした。

しかし勧進活動は認めるという幕府公認の約束をとりつけ、後に勧進活動のために日本全国を巡っています。

この勧進活動によってなんと!現在の紙幣価値で約10億円もの金額を集め、大仏殿の再建を成功に導いています。

後にこの話を聞いた時の江戸幕府の将軍「徳川綱吉」が、いたく感激し、公慶に資金提供を行い、大仏さんの修繕までもが成功に至っています。

現在みることのできる大仏殿は、この公慶によって再建された時の姿です。

東大寺の過去の2度の兵火について

すでに上述していますが、実は東大寺の大仏殿は、以下の2回に渡って火事で灰になっています。

えぇっ?!東大寺は過去に2度も火事で燃え尽きて灰になっていた??

1回目の焼失理由と焼失原因

1180年の「治承の兵火(南都焼討)」

治承の兵火(南都焼討)とは?

1180年(治承4年)12月28日~1181年(治承5年)1月15日当時、世の中の権力を欲しいままにしていた、平家(平氏)の当主・平清盛の命令により「東大寺」・「興福寺」などの寺社を焼き討ちにした事件のことです。
当時、権利などの絡みで、東大寺を含めた寺社勢力は、清盛の政治に反発していました。
清盛は、それらの寺社勢力を叩き潰すために「奈良の都」と呼ばれた「南都」の寺院をことごとく焼討にしたのです。

2回目の焼失理由と焼失原因

1567年の永禄の兵火

永禄の兵火とは?

1567年(永禄10年)4月18日から10月11日、おおよそ半年間もの間、続いた戦いのことです。

この当時、畿内(大阪府)の権力者であった、三好家当主・三好長慶(みよしながよし)が没した後、畿内の覇権を狙って長慶の血縁となる「三好家の三兄弟」と、同く畿内の覇者を狙う元・長慶の家臣「松永弾正(久秀)」が内乱を繰り広げました。

この内乱は当初、京都、畿内(大阪府)から始まり、東大寺のある奈良県にまで及びました。

その際、東大寺に布陣した松永弾正の兵が東大寺境内の穀物倉庫で失火を起こしてしまい、その失火の延焼によって東大寺は焼失してしまいます。

尚、この時の火災よって大仏さんの頭が焼け落ちています。

以降、約140年後に公慶上人の手で再建されるまで大仏さんはド頭なし、守る屋根なしの「雨風に吹きさらし」の状態でした。

現在の東大寺・大仏殿は江戸時代に建てられたもの

東大寺は、これらの2度に及ぶ、戦火で焼失したために、現在の大仏殿は以下のようになります。

  1. 奈良時代に創建されて・・
  2. 鎌倉時代に復興を経て・・
  3. そして、江戸時代に復興された。

したがって、現在、我々が目にしている東大寺とは「江戸時代」に過去の姿を模して建立された東大寺と言うことになります。

ただし、大仏さんの台座や両腕、両足などは天平期(創建当初)のものであることが明らかにされています。

えぇっ?!東大寺・大仏殿の奈良時代と現在の大仏殿の大きさ(サイズ)が違っていたって?!

創建時(奈良時代)の東大寺の大仏殿のサイズ(大きさ)

  • 正面11間(約88メートル)
  • 奥行き約52m
  • 高さ47m

現在の東大寺の大仏殿のサイズ(大きさ)

  • 正面9間(約57m)
  • 奥行き約50m
  • 高さ48m

となっています。

つまり、再建された現在の東大寺の方が、過去の東大寺に比べて、サイズが小さいものとなっています。

えぇっ?!東大寺・大仏殿の奈良時代と現在の大仏殿の大きさ(サイズ)が違っていたって?!

 

つまり、幅だけ見ても今の1.5倍ほど大きい建物だったこと分かります。

これは大変、驚きです!

知られていない事実!創建当時、実は東大寺の完成までには、なんと!6年もかかっていた?!

743年に聖武天皇は、僧侶の「行基(ぎょうき)」を幕内に呼び寄せ、「大仏造立の詔(みことのり)」を発します。

しかし一旦、建設作業にかかるものの、聖武天皇は、その間に都を度々、移して(遷都)しまいます。

つまり、建設工事は一時中断してしまったワケです。

それからしばらくたった745年に、聖武天皇が再び、平城京へ戻ってきます。

そして再び、同じく745年に建設工事が再開され「大仏鋳造」を経て、749年にようやく完成しました。

つまり、再び工事が再開されて、完成を迎えるまでに、6年もかかってっているワケです。


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東大寺の大仏様の目ん玉に筆を入れにインドからわざわざ高層が日本に来ていた?!

大仏様が完成を迎えた年から3年後の752年に「大仏開眼供養会」が行われました。

この時に、開眼の筆を執ったのは、なんと!

はるばる遠方の国・インドの僧の「菩提僊那(ぼだいせんな)」という人物だと言われています。

開眼の筆とは?

開眼の筆とは「開眼法要(かいげんほうよう)」の一種です。

開眼法要とは、仏像、仏画、仏壇、墓などの完成の際に、行なわれる法要のことを言います。
開眼法要とは、仏像、仏画、仏壇、墓などの完成の際に、行なわれる法要のことを言います。この場合の法要とは、「大仏の眼を筆で描き込む」といったこととなります。この場合の法要とは、「大仏の眼を筆で描き込む」といったこととなります。
この筆に、細ながい縄を巻きつけて、縄を複数の関係者で持って、縄を通して念(魂)を仏像へ送ります(入れ込みます)。

そして、この開眼法要で、開眼の筆に巻き付けられた200mにも及ぶ縄を、聖武天皇や光明皇太后、孝謙天皇、文武百官、僧侶ら参集者が握りしめて大仏に魂を入れたそうです。

 

東大寺・大仏殿の見どころ

金銅八角燈籠

大仏殿の出入り口手前の階段下には「金銅八角燈籠」という国宝指定を受けている八角形を形をした燈籠があります。

この燈籠は752年(天平勝宝4年)に執り行われた大仏の開眼法要と同時期に造立された燈籠になります。

この燈籠が国王指定を受ける理由とは、素材が金属だったので幾多の火災においての火の影響をそれほど受けることなく、天平期の創建当初の姿をそっくり今に伝えているからです。

燈籠の火袋(ひぶくろ)の部分の面には「音声菩薩(おんじょうぼさつ)」の透かし彫りが見られます。

大仏殿に訪れたら、いち早く大仏を観たいがために、この燈籠を通りすぎてしまう方がほとんどです。

しかし、国宝指定を受けているほどの燈籠になりますので、是非!東大寺・大仏殿へ訪れた際は、この金銅八角燈籠も忘れずに、目が腫れ上がるほどギロっと目ん玉が飛び出して拾うほど凝視してみてください!

尚、金銅八角燈籠に関しては当サイトの以下↓の別ページにてご紹介しております。

奈良 東大寺「大仏殿・金銅八角燈籠」【国宝】

観相窓の開扉

観相窓」とは「かんそうまど」と読み、これは大仏殿の出入り口の真上にある窓のことです。

この窓を開くと、大仏さんの顔を真正面で眺めることができるというものです。

観相窓を除いた瞬間、いきなり大仏さんの顔がアップで飛び出てくるので、思わず「”ぅおわっ!”・・などといったドス黒い小汚い奇声を腹の底からあげてしまうことになります。

 

ぅおわっ!!

・・。

普段は、この窓は閉じられているのですが、1年の中で定められた日だけ開扉されることがあります。

この扉は創建当初から設置されたものではなく、江戸時代に執り行われた公慶上人の再建の折に、設置された窓になります。

これは大仏殿に入って大仏さんを見るとどうしても見上げてしまうため、真正面から大仏さんのお顔をみて拝観できるようにと公慶上人が参拝者へ配慮して付けた窓になります。

観相窓の開扉日

  • お正月(1月1日/元日)
  • お盆(万灯供養会/8月15日)

毎年、「盂蘭盆(うらぼん)」の最終日となる「8月15日」の夜に、東大寺・大仏殿において「万灯供養会」の法要が営まれます。

万灯供養会の法要では2500基もの燈籠が中門から大仏殿までの参道の左右に並べられます。

お盆の間、現世に戻られていた祖先の霊たちを送り出すために、燈籠に聖なる火をくべて大仏さんに祈りを捧げます。

盧遮那仏(大仏さん)脇侍「虚空蔵菩薩」【重要文化財】

大仏殿のご本尊「盧遮那仏(大仏さん)」の両脇には、脇侍(きょうじ)が据えられ安置されています。

大仏さんを向かいみて左側に安置されているのは、「虚空蔵菩薩」です。読み方は「こくうぞうぼさつ」と読みます。

  • 造立年:1752年(宝暦2年/江戸時代)
  • 造像方法:寄木造
  • 像高:722.5cm

この仏様は無限の智慧を持った仏様で、智慧の象徴となる仏様になります。

この仏様は密教の側面が強い仏様で、祈りを捧げることで智慧の一部を授かることができる修法があります。

真言密教の創始者である大師・空海は、この修法を編み出し、虚空蔵菩薩から智慧の一部を授けていただくことに成功しています。

この修法を「虚空蔵救聞持法(こくうぞうぐもんじほう)」と呼称します。

盧遮那仏(大仏さん)脇侍「如意輪観音」【重要文化財】

虚空蔵菩薩に引き続き、大仏さんを向かいてみて右脇に安置されているのが如意輪観音になり、「にょいりんかんのん」と読みます。

  • 造立年:1738年(元文3年/江戸時代)
  • 造像方法:寄木造
  • 像高:710cm

この仏様は少し特異質な仏様で、一般の庶民が祈りを捧げると財宝を与えてくれるそうで、僧侶が祈りを捧げると福徳を授けてくださるそうです。

奈良時代にもっとも信仰が寄せられた仏様で、そのご利益は現世ご利益として厄災消除、健康長寿のご利益を授けていただけます。

蓮に座して造像されている時は、大抵、両足の裏側を合わして座し、右手を頬に当てています。

これは救済の方法を考えている姿を示していると云われています。

盧遮那仏(大仏さん)脇侍「広目天立像」

大仏さんには、まだ脇侍がいており、この広目天立像は大仏さんの左奥に安置されている仏像になります。

通常は四天王として4仏で安置されていることがほとんどです。

広目天は千里眼を駆使して世の中のあらゆることを見定め、悪には降魔の鉄槌を、救いを請う者には衆生の救いを差し伸べます。

特徴としては右手に筆、左手に巻物を持っています。

盧遮那仏(大仏さん)脇侍「多聞天立像」

多聞天も広目天と同じく四天王の1尊です。

多聞天は単独で祀られることも多く、単独で祀られる時は名前が変わり「毘沙門天(びしゃもんてん)」と呼称します。毘沙門天は七福神で有名です。

特徴としては、右手に宝塔を持ち、左手に金綱棒というダイヤモンド並みに硬い棒をもっています。

四天王の中でももっとも力が強く、崇拝されることの多い人気の仏様です。

戦国武将で有名な上杉謙信が崇敬を寄せていたことでも有名です。ウフ

【補足】えぇっ?!東大寺には他にもまだ呼び名があった?!

実は、東大寺には、なんと!上述の金堂以外にも、他にまだ、別の呼び名があったのです。

これは、あまり知られていませんが、歴史が好きな方や、神社やお寺がお好きな方なら知っているかもしれません。

その東大寺のもう1つの正式名称を「金光明四天王護国之寺(きんこうみょうしてんのうごこくのてら)」といいいます。

これは、東大寺の建造を企画した「聖武天皇」が、後世の国の安寧を願って「国分寺(こくぶんじ)の詔」と言う、壮大な寺院群を造る計画をしました。

そして、その「国分寺」は大きく以下↓の2つの種類に分けられます。

  • 国分僧寺(こくぶんそうじ)
  • 国分尼寺(こくぶんにじ)

これらの寺院には、実は法名と言う正式名称が付けられており、以下のように呼称します。

  • 国分僧寺=「金光明四天王護国之寺(こんこうみょうしてんのうごこくのてら)
  • 国分尼寺=「法華滅罪之寺(ほっけめつざいのてら)

↑の説明を見て、勘の鋭い方であれば、「ピンっ!」と、来たハズです。

そうです。金光明四天王護国之寺とは、何も東大寺だけのことを言うのではないと言うことです。

すなわち、日本国内の「国分僧寺」であれば「金光明四天王護国之寺」と、言う別名を持っていると、言うことになります。

これらの国分寺は、日本の国内に数十あり、東大寺はその中でも「総国分寺」として、国分寺の取りまとめの総本山のような位置づけになっています。

【補足】その他の東大寺の見どころ

東大寺の見どころは大仏だけではなく、大仏殿前の金銅八角燈籠、南大門金剛力士像法華堂(三月堂)二月堂などがあります。

二月堂・・・お水とりが行われるお堂。

法華堂(三月堂)・・・東大寺の元となった古いお寺の跡と言われています。

奈良時代と鎌倉時代の二つの時代のバランスが取れている建物です。

東大寺に参拝へ来られた際は、ぜひ、二月堂や法華堂にも、足を運んで見られてはいかかがでしょうか?

きっと、素敵な発見が、あなたを待っていますよ

おわりに・・

余談談ですが・・
大仏が立ち上がったら身長約30メートルもあるそうです。
ウルトラマンよりも10m低いとか。オホ

大仏が立ち上がったら身長約30メートルもあるそうです。ウルトラマンよりも10m低いとか。

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